Zlato

Zlato



Kratka povijest upotrebe zlata, istraživanja, rudarstva i proizvodnje


Objavljeno iz USGS publikacije od opšteg interesa Harold Kirkemo, William L. Newman i Roger P. Ashley

Egipatsko zlato: Obrtnici drevnih civilizacija rabili su zlato raskošno u ukrašavanju grobnica i hramova, a zlatni predmeti napravljeni prije više od 5000 godina pronađeni su u Egiptu.

Upotreba zlata u drevnom svijetu

Zlato je bilo među prvim metalima koji su se vadili zato što se obično javlja u svom izvornom obliku, odnosno ne kombinira se s drugim elementima, jer je lijepo i nepropadljivo i jer se iz njega mogu napraviti izvrsni predmeti. Obrtnici drevnih civilizacija rabili su zlato raskošno u ukrašavanju grobnica i hramova, a zlatni predmeti napravljeni prije više od 5000 godina pronađeni su u Egiptu. Osobito se ističu zlatni predmeti koje su Howard Carter i lord Carnarvon otkrili 1922. godine u grobnici Tutankamona. Ovaj je mladi faraon vladao Egiptom u 14. stoljeću prije Krista. Izložba nekih od tih predmeta, nazvana „Blagaše Tutankamona“, privukla je više od 6 milijuna posjetitelja u šest gradova tijekom turneje Sjedinjenim Državama.

Grobovi plemića na drevnom mikenskom gradiću u blizini Naupliona u Grčkoj, koji je otkrio Heinrich Schliemann 1876. godine, donijeli su veliku raznolikost zlatnih figurica, maski, čaša, dijamanata i nakita, te stotine ukrašenih perli i gumba. Ova elegantna umjetnička djela stvorili su vješti majstori prije više od 3500 godina.

Antički izvori zlata

Čini se da su drevne civilizacije nabavljale zlato iz raznih ležišta na Bliskom Istoku. Rudnici u regiji Gornjeg Nila, blizu Crvenog mora i na području Nubijske pustinje, isporučivali su velik dio zlata koji su koristili egipatski faraoni. Kad te mine više nisu mogle ispuniti njihove zahtjeve, eksploatirali su se nalazišta drugdje, možda u Jemenu i južnoj Africi.

Umjetnici u Mezopotamiji i Palestini vjerojatno su nabavljali zalihe iz Egipta i Arabije. Nedavna istraživanja rudnika Mahd adh Dhahab (što znači "kolijevka zlata") u sadašnjem Kraljevstvu Saudijskoj Arabiji otkrivaju da su zlato, srebro i bakar pronađeni iz ove regije za vrijeme vladavine kralja Salomona (961.-922. Pr. Kr.).

Zlato u riznicama Azteka i Inka Meksika i Perua vjeruje se da dolazi iz Kolumbije, iako je neko nesumnjivo dobiveno iz drugih izvora. Konkvistadori su tijekom istraživanja Novog svijeta pljačkali riznice tih civilizacija, a mnogi su se zlatni i srebrni predmeti topili i bacali u kovanice i barove, uništavajući neprocjenjive artefakte indijske kulture.

Zlatni novčić: Kao visoko cijenjeni metal, zlato se koristilo kao financijski standard i koristi se u kovanicama tisućama godina. Sjedinjene Američke Države deset dolara zlatnik iz 1850.

Zlato kao medij razmjene

Zemlje svijeta danas koriste zlato kao medij razmjene u novčanim transakcijama. Veliki dio zaliha zlata u Sjedinjenim Državama pohranjen je u trezoru depoa Bullion Fort Knox. Depozitar, koji se nalazi oko 30 milja jugozapadno od Louisville-a, Kentucky, pod nadzorom je direktora Kovnice.

Zlato u Depozitoriju sastoji se od šipki veličine cigle od običnih građevinskih opeka (7 x 3 5/8 x 1 3/4 inča) koje teže oko 27,5 kilograma (otprilike 400 troy unci; 1 unca od troje jednaka je oko 1,1 unca avoduda). Čuvaju se bez omota u pretinacima za trezor.

Osim u novčane svrhe, zlato se, poput srebra, koristi u nakitu i srodnim proizvodima, električno-elektroničkim aplikacijama, stomatologiji, zrakoplovno-svemirskoj industriji, umjetnosti te medicinskim i kemijskim oblastima.

Zlatna groznica: Otkriće zlata pokrenulo je brojne zlatne žurbe u Sjedinjenim Državama i širom svijeta.

Regulacija i varijabilnost cijena zlata

Promjene u potražnji za zlatom i opskrbi iz domaćih rudnika u posljednja dva desetljeća odražavaju se promjene cijena. Nakon što je SAD deregulirao zlato 1971. godine, cijena je znatno porasla, nakratko dosegnuvši više od 800 dolara po unci troje u 1980. godini. Od 1980. cijena se zadržala u rasponu od 320 do 460 dolara po unci troje. Brzo rastuće cijene 1970-ih potaknule su i iskusne istraživače i amaterske istraživače na obnavljanje potrage za zlatom. Kao rezultat njihovih napora, tijekom 1980-ih otvorile su se mnoge nove rudnike, što je predstavljalo velik dio širenja proizvodnje zlata. Nagli pad potrošnje u 1974. I 1980. Rezultat je smanjenih zahtjeva za nakitom (velika upotreba gotovog zlata) i investicijskim proizvodima, što se zauzvrat odrazilo na brzo povećanje cijena u tim godinama.

Zlatni nuggets: Male zlatice iz zlata dobivene panningom. Prospektori su radili na sedimentima kako bi pronašli sićušne minice koje će prodavati ili trgovati zalihama.

Svojstva zlata

Zlato se naziva "plemenitim" metalom (alhemički pojam), jer se ne oksidira u običnim uvjetima. Njezin kemijski simbol Au potječe od latinske riječi "aurum". U čistom obliku zlato ima metalni sjaj i sunčano je žuto, ali mješavine drugih metala, poput srebra, bakra, nikla, platine, paladija, telura i željeza, sa zlatom stvaraju različite nijanse boje u rasponu od srebrno bijele do zelene i narančasto-crvene boje.

Čisto zlato je relativno mekano - ima o tvrdoći jedne sitnice. To je najgušći i najkaktilniji metal. Specifična težina ili gustoća čistog zlata je 19,3 u usporedbi s 14,0 za živu i 11,4 za olovo.

Nečisto zlato, kao što se obično događa u naslagama, ima gustoću od 16 do 18, dok povezana otpadna stijena (gangue) ima gustoću od oko 2,5. Razlika u gustoći omogućuje koncentraciju zlata putem gravitacije i omogućava odvajanje zlata od gline, mulja, pijeska i šljunka raznim napravama za miješanje i skupljanje, poput posude za zlato, kamenca i slušalice.

Rudnik zlata u Nevadi: Rudnik „Foritude“ u Nevadi proizveo je oko 2 milijuna unci zlata iz ležišta lodata između 1984. i 1993. USGS image.

Zlatni amalgam

Merkur (quicksilver) ima kemijski afinitet prema zlatu. Kada se živu doda materijal koji nosi zlato, dva metala tvore amalgam. Merkur se kasnije odvajanjem od amalgama odvaja retortiranjem. Vađenje zlata i drugih plemenitih metala iz njihovih ruda tretiranjem žive naziva se spajanje. Zlato se otapa u aqua regia, mješavini klorovodične i dušične kiseline, te u cijanidu natrija ili kalija. Ovo posljednje otapalo je osnova za postupak cijanida koji se koristi za skupljanje zlata iz rudica niskog stupnja.

Hidraulično iskopavanje placera u rudniku Lost Chicken Hill, u blizini Chicken-a, Aljaska. Vatreni eksplodiraju izlučivanje sedimenata, ispirajući čestice pijeska, gline, šljunka i zlata. Materijal se zatim obrađuje radi uklanjanja zlata. USGS slika.

Fineness, Karats i Troy Unce

Stupanj čistoće zavičajnog zlata, poluga (bare ili ingoti nerafiniranog zlata) i rafiniranog zlata iskazan je u smislu sadržaja zlata. "Finost" definira sadržaj zlata u dijelovima na tisuću. Na primjer, zlatni nug koji sadrži 885 dijelova čistog zlata i 115 dijelova drugih metala, poput srebra i bakra, smatrao bi se 885-finim. "Karat" označava udio čvrstog zlata u leguri na temelju ukupno 24 dijela. Dakle, 14-karatno (14K) zlato označava sastav od 14 dijelova zlata i 10 dijelova drugih metala. Usput, 14K zlato se najčešće koristi u proizvodnji nakita. "Karat" ne treba miješati sa "karatom", jedinicom težine koja se koristi za drago kamenje.

Osnovna jedinica težine koja se koristi u radu sa zlatom je unca trojke. Jedna unca troje jednaka je 20 trojanskih penyweights-a. U industriji nakita uobičajena mjerna jedinica je težina kilograma (dwt.) Koja je jednaka 1.555 grama.

Izraz "napunjen zlatom" koristi se za opisivanje nakita izrađenih od baznog metala, prekrivenih na jednoj ili više površina slojem zlatne legure. Oznaka kvalitete može se koristiti za prikazivanje količine i finoće zlatne legure. U Sjedinjenim Državama nijedan proizvod s prevlakom od legure zlata manjom od 10-karatne slitine ne smije imati oznaku kvalitete. Donja ograničenja dopuštena su u nekim zemljama.

Nijedan proizvod s udjelom zlatne legure manjim od jedne dvadesete mase ne može biti označen "napunjenim zlatom", ali proizvodi mogu biti označeni "valjanom zlatnom pločom" pod uvjetom da su također prikazane oznake proporcionalne frakcije i finoće. Predmeti s nakitom od galvaniziranog zlata koji nose najmanje 7 milijuna inča (0,18 mikrometara) zlata na značajnim površinama mogu biti označeni kao "elektroploča". Platirane debljine manje od ovoga mogu biti označene sa "zlatno isprano" ili "zlato oprano".

Zlatni remen: Prijenosni zlatni remen. Rudari postavljaju slušku u potok i ispuštaju sedimente u uzvodnu stranu. Struja prenosi sedimente kroz sluzokožu i teške čestice zlata se unose u zasun. Jedan rudar može provesti puno više sedimenata kroz sluhovod nego kroz zlatnu posudu.

Formiranje primarnih depozita zlata - Lode Gold

Zlato je u zemlji relativno malo, ali dolazi u mnogo različitih vrsta stijena i u mnogim različitim geološkim okruženjima. Iako je oskudno, zlato se koncentrira geološkim procesima kako bi se formirale komercijalne naslage dviju glavnih vrsta: lode (primarni) i placerni (sekundarni) ležišta.

Deponiranja u lodiju meta su istražitelja „hardrock“ -a koji traži zlato na mjestu njegovog taloženja iz mineralnih otopina. Geolozi su predložili različite hipoteze kako bi se objasnio izvor otopina iz kojih su mineralni sastojci istaloženi u ledenim naslagama.

Jedna široko prihvaćena hipoteza sugerira da su mnoga nalazišta zlata, posebno ona koja se nalaze u magnetskim i sedimentnim stijenama, formirana iz cirkulirajućih podzemnih voda pokretanih toplinom iz tijela magme (rastopljene stijene), upadale u Zemljinu koricu na oko 2 do 5 milja površine. Aktivni geotermalni sustavi koji se u dijelovima Sjedinjenih Država eksploatiraju za toplu vodu i paru pružaju moderan analog za ove sustave za taloženje zlata. Većina vode u geotermalnim sustavima potječe od kiše koja se kreće prema dolje kroz lomove i propusne slojeve u hladnijim dijelovima kore i povlači se bočno u područja zagrijana magmom, gdje se kroz lomove tjera prema gore. Kako se voda zagrijava, ona otapa metale iz okolnih stijena. Kad zagrijana voda dosegne hladnije stijene na manjim dubinama, metalni minerali se talože u tvorbu vena ili rudnih tijela nalik na pokrivač.

Druga hipoteza sugerira da otopine koje nose zlato mogu biti istisnute iz magme dok se hladi, taložijući rudne materijale kako se premještaju u hladnije stijene. Ova se hipoteza posebno primjenjuje na nalazišta zlata smještenih u ili u blizini masa granitne stijene, koje predstavljaju očvrsnute magme.

Treća hipoteza primjenjuje se uglavnom na zlatonosne vene u metamorfnim stijenama koje se javljaju u planinskim pojasevima na kontinentalnom rubu. U procesu izgradnje planine, sedimentne i vulkanske stijene mogu se duboko zakopati ili progurati ispod ruba kontinenta, gdje su izložene visokim temperaturama i pritiscima što rezultira kemijskim reakcijama koje mijenjaju stijene u nove mineralne sklopove (metamorfizam). Ova hipoteza sugerira da se voda izbacuje iz stijena i migrira prema gore, taložeći rudne materijale kako se tlakovi i temperature smanjuju. Smatra se da rudni metali potječu iz stijena koje su pod aktivnim metamorfizmom.

Primarna briga istraživača ili rudara zainteresiranih za sirovo ležište zlata je određivanje prosječnog sadržaja zlata (tenor) po toni mineralizirane stijene i veličine ležišta. Na temelju tih podataka mogu se procijeniti vrijednosti depozita. Jedna od najčešće korištenih metoda za određivanje sadržaja zlata i srebra u mineraliziranim stijenama je ispitivanje vatre. Rezultati su prikazani kao troje unce zlata ili srebra ili oboje po kratkoj avoirdupoiskoj rudi ili kao grami po metričkoj toni rude.

Zlatni bager: Ronilački sediment koji se roni u vakuumu obradit će prijenosnim zlatnim bagerom. Scuba zupčanik omogućuje istražitelju da pažljivo pristupi pukotinama i pukotinama na dnu potoka gdje bi se mogli smjestiti zlatni komadići.

Koncentracija zlata u taložnicama

Depoziti plastera predstavljaju koncentracije zlata izvedene iz ledenih naslaga erozijom, dezintegracijom ili raspadanjem ogradne stijene, te naknadnom koncentracijom putem gravitacije.

Zlato je izuzetno otporno na vremenske utjecaje i, oslobođeno od ogradnih stijena, prenosi se nizvodno kao metalne čestice koje se sastoje od "prašine", pahuljica, zrna ili šljokica. Čestice zlata u ležištima potoka često su koncentrirane na ili u blizini korita, jer se kreću prema dolje tijekom razdoblja visokih voda, kada se cjelokupno opterećenje pijeska, šljunka i gromada pomiče i kreće nizvodno. Fine čestice zlata sakupljaju se u udubljenjima ili u džepovima na šipkama pijeska i šljunka gdje struja struje slabi. Koncentracije zlata u šljunku nazivaju se "isplate pruge".

Zlatna sušilica rublja: Prijenosni suhi stroj za prosijavanje zlatnih kopriva iz tla na kojem nema vode. Tlo se izbacuje u gornju posudu i protrese kroz donju posudu. Teški zlatni komadići mehanički su odvojeni od lakših materijala.

Traženje depozita za plakače

U zemlji koja donosi zlato istražitelji traže zlato tamo gdje su se nakupljali grubi pijesci i šljunci i gdje su se "crni pijesci" koncentrirali i naseljavali sa zlatom. Magnetit je najčešći mineral u crnom pijesku, ali mogu biti prisutni i drugi teški minerali poput kasiterita, monazita, ilmenita, kromita, metala platinske skupine i nekih dragulja.

Depoziti plasiranja formirali su se na isti način kroz Zemljinu povijest. Procesi vremenskih prilika i erozije stvaraju površinske posipajuće naslage koje se mogu zakopati ispod krhotina kamena. Iako su ovi „fosilni“ placenti naknadno cementirani u tvrde stijene, oblik i karakteristike starih riječnih kanala još uvijek su prepoznatljivi.

Zlatne knjige i pribor za paniranje


Tražite zlato? Imamo preko 50 različitih zlatnih knjiga i zlatnih karata koji pokazuju gdje je zlato pronađeno u prošlosti i daju upute o metodama pretraživanja zlata. Na raspolaganju su i zlatne posude u raznim veličinama i kompleti za zlato, koji uključuju sve što će vam trebati.

Besplatan test zlata

Sadržaj obnovljivog slobodnog zlata u ležištima određuje se metodom ispitivanja slobodnog zlata, koja uključuje objedinjavanje koncentrata koji sadrži zlato, prikupljenog jaružanjem, hidrauličkim miniranjem ili drugim operacijama miniranja. U razdoblju kada je cijena zlata bila fiksna, uobičajena praksa je bila izvještavati rezultate ispitivanja kao vrijednost zlata (u centima ili dolarima) koja se nalazi u kubičnom dvorištu materijala. Sada se rezultati prijavljuju kao grami po kubičnom dvorištu ili grami po kubnom metru.

Putem laboratorijskih istraživanja, američki Geološki pregled razvio je nove metode za određivanje sadržaja zlata u stijenama i zemljištima Zemljine kore. Ove metode, koje otkrivaju i mjere količine drugih elemenata, kao i zlata, uključuju atomsku apsorpcijsku spektrometriju, aktivaciju neutrona i induktivno spojenu plazma-atomsku emisiononsku spektrometriju. Ove metode omogućuju brze i iznimno osjetljive analize napravljenih od velikog broja uzoraka.

Rani nalazi zlata i proizvodnja

Zlato se proizvodilo u južnoj regiji Appalachian već 1792. godine, a možda već 1775. godine u južnoj Kaliforniji. Otkrivanje zlata u Sutterovom mlinu u Kaliforniji potaknulo je zlatnu nalet 1849.-50., A stotine rudarskih kampova ponovno su oživjele dok su otkrivena nova ležišta. Proizvodnja zlata naglo se povećavala. Depoziti u okruzima Majke Lode i Doline Trava u Kaliforniji i Comstock Lode u Nevadi otkriveni su tijekom 1860-ih, a ležišta Cripple Creek u Koloradu počela su proizvoditi zlato 1892. Do 1905. ležišta Tonopah i Goldfield u Nevadi i aljaško mjesto otkrivena su ležišta, a proizvodnja zlata u Sjedinjenim Državama prvi je put premašila 4 milijuna troy unci godišnje - razina zadržana do 1917.

Tijekom Prvog svjetskog rata i nekoliko godina nakon toga, godišnja proizvodnja smanjila se na oko 2 milijuna unci. Kada je cijena zlata podignuta s 20,67 USD na 35 unci 1934. godine, proizvodnja se brzo povećala i ponovno je premašila razinu od 4 milijuna unci 1937. Ubrzo nakon početka Drugog svjetskog rata, rudnike zlata zatvorio je Odbor za proizvodnju rata i nije mu dopušteno ponovno otvaranje do 1945.

Od kraja Drugog svjetskog rata do 1983. godine domaća proizvodnja rudnika zlata nije prelazila 2 milijuna unci godišnje. Od 1985. godišnja proizvodnja porasla je za milijun do 1,5 milijuna unci svake godine. Krajem 1989. kumulativni učinak depozita u Sjedinjenim Državama od 1792. dostigao je 363 milijuna unci.

Potrošnja zlata

Potrošnja zlata u Sjedinjenim Državama kretala se u rasponu od oko 6 milijuna do više od 7 milijuna troy unci godišnje od 1969. do 1973., te od oko 4 milijuna do 5 milijuna unci troja godišnje godišnje od 1974. do 1979. godine, dok je tijekom 1970. godišnje proizvodnje zlata od domaćih mina kretalo se u rasponu od oko milijun do 1,75 milijuna troy unci. Od 1980. potrošnja zlata bila je gotovo konstantna i iznosila je između 3 i 3,5 milijuna troy unci godišnje. Proizvodnja mina je sve brže rasla od 1980. godine, dosegnuvši oko 9 milijuna troy unci godišnje 1990., a premašivši potrošnju od 1986. Prije 1986. godine, bilans opskrbe je dobiven iz sekundarnih (otpadnih) izvora i uvoza. Procjenjuje se da ukupna svjetska proizvodnja zlata iznosi oko 3,4 milijarde unce, od čega je više od dvije trećine minirano u posljednjih 50 godina. Oko 45 posto ukupne svjetske proizvodnje zlata potječe iz okruga Witwatersrand u Južnoj Africi.

Najveći rudnik zlata u Sjedinjenim Državama je rudnik Homestake u mjestu Lead, Južna Dakota. Ovaj rudnik, dubok 8000 stopa, činio je gotovo 10 posto ukupne proizvodnje zlata u Sjedinjenim Državama od kada se otvorio 1876. godine. Kombinirao je proizvodnju i rezerve od oko 40 milijuna troy unci.

Diseminirana ležišta i zlato nusproizvoda

U posljednja dva desetljeća, niskokvalitetna diseminirana nalazišta zlata postaju sve važnija. Više od 75 takvih ležišta pronađeno je u zapadnim državama, većinom u Nevadi. Prvi veliki proizvođač ove vrste bilo je Carlinino ležište, koje je otkriveno 1962. godine, a započelo je s proizvodnjom 1965. Od tada je u blizini Carlina otkriveno još mnogo ležišta, a područje Carlin sada obuhvaća veliko rudarsko područje sa sedam operativnih sustava otvorene jame koje proizvode više od 1.500.000 troy unci zlata godišnje.

Oko 15 posto zlata proizvedenog u Sjedinjenim Državama potječe iz iskopavanja ostalih metalnih ruda. Tamo gdje se bazni metali - poput bakra, olova i cinka - talože ili u vene ili u obliku raspršenih mineralnih zrnaca, s njima se obično talože manje količine zlata. Otpadi ove vrste miniraju se za prevladavajuće metale, ali zlato se i obnavlja kao nusprodukt tijekom prerade rude. Većina nusproizvoda zlata dolazi iz porfirskih ležišta, koja su toliko velika da iako sadrže samo malu količinu zlata po toni rude, toliko je kamena minirano da se dobije znatna količina zlata. Najveći pojedinačni izvor nusprodukta zlata u Sjedinjenim Državama je ležište porfira u kanjonu Bingham, Utah, koje je od 1906. proizvelo oko 18 milijuna troy unci zlata.

Uloga geologa u istraživanju zlata

Geolozi ispituju sve čimbenike koji kontroliraju porijeklo i zamjenu mineralnih ležišta, uključujući i one koji sadrže zlato. Magnetske i metamorfne stijene proučavaju se u polju i u laboratoriju kako bi se shvatilo kako su došli na svoje trenutno mjesto, kako su kristalizirali u čvrstu stijenu i kako se u njima formiraju otopine koje nose minerale. Studije stijenskih građevina, poput nabora, rasjeda, lomova i spojeva, te utjecaja topline i pritiska na stijene sugeriraju zašto i gdje se došlo do lomova i gdje mogu biti pronađene vene. Studije procesa vremenskih prilika i transporta kamenitih krhotina vodom omogućavaju geolozima da predvidi najvjerojatnija mjesta za formiranje ležišta. Pojava zlata nije kapriciozna; njegova prisutnost u raznim stijenama i njegova pojava u različitim okolišnim uvjetima slijede prirodne zakone. Kako geolozi povećavaju svoje znanje o procesima mineralizacije, tako poboljšavaju svoju sposobnost pronalaženja zlata.